Het Pera Palace Hotel is gebouwd in 1892. Het hotel is oorspronkelijk gebouwd met het doel de rijke reizigers van de Oriënt Express onder te brengen. De Oriënt Express begon in Parijs en eindigde in Istanbul, bij het station Sirkeci, in de wijk Sultanahmet. De gasten hoefden de route niet te voet af te leggen,  maar werden met bladgouden draagstoelen naar het Pera Palace Hotel gebracht. In het hotel is nog een draagstoel te vinden. Het Pera Palace Hotel is het oudste Europese hotel van Turkije. In 2006 is het hotel grondig gerenoveerd, waarna het heropend is in 2010. De Nederlandse Mata Hari, de exotische danseres die in de Eerste Wereldoorlog door de Fransen veroordeeld werd, heeft meerdere keren overnacht in het hotel toen ze met de Oriënt Express reisde. Mata Hari is geboren op 15 oktober 1917 als de Friese Margaretha Geertruida Zelle. Na het overlijden van eerst haar vader en later haar moeder wordt Margaretha bij familie onder gebracht. Haar oom besluit dat Margaretha een vak moet leren en volgt een opleiding tot kleuterjuf. Op haar opleiding ontpopt Margaretha zich tot de verleidelijke vrouw die ook in de jaren daarna menig mannenhart op hol doet slaan. Als Nederlandse exotische danseres trad ze op in Parijs, Wenen en Spanje. Ze heeft een goede reputatie opgebouwd, waardoor ze ook doorbreekt in Duitsland, Italië en Monaco. In de eerste wereldoorlog werkt ze in Berlijn. Haar reizen, ervaring en vele contacten in binnen- en buitenland bleven niet onopgemerkt. De Duitsers vragen haar om te gaan spioneren in Frankrijk, wat haar 20.000 francs op zou leveren. Margaretha gaat akkoord, maar niet om de rede die de Duitsers in gedachte hadden. Ze had namelijk een hoop geld verloren doordat haar optreden in Berlijn niet doorging door het uitbreken van de oorlog, waardoor ze dit als een soort compensatie ziet. De Fransen en de Britten wisten af van de spionage. Door de Fransen wordt ze opvallend genoeg ook gevraagd om te gaan spioneren bij de Duitsers. In februari 1917 gebeurt het noodlot toch, de Fransen pakken Margaretha op voor spionage. Zowel de Fransen als de Britten waren ervan overtuigd dat ze fout was. Ze wordt veroordeeld wegens hoogverraad en gefusilleerd op 15 oktober 1917.

Naast Mata Hari, heeft Agatha Christie in het Pera Palace Hotel inspiratie opgedaan om het boek ‘Murder on the Orient Express’ te schrijven. Andere bekende gasten waren Alfred Hitchcock, Ernes Hemingway, Jackie Kennedy, Greta Garbo en King Edward VIII. Foto’s van deze bekende gasten zijn te vinden in de Oriënt Bar. In kamer 101 heeft Mustafa Kemal Atatürk geslapen in 1901. Atatürk is de oprichter van het moderne Turkije (Taylor, 2013) (Kraaijvanger, 2013).

Adres: Meşrutiyet Caddesi No: 52, Beyoğlu, Istanbul